道の駅 まくらがの里こが
山々も紅く色づき、秋風の気持ちが良い絶好のドライブシーズン到来! みなさん、おでかけの計画はいかがでしょうか? 今回ご紹介する「道の駅 まくらがの里こが」は、埼玉県越谷市と栃木県宇都宮市を結ぶ4号バイパス沿いに昨年オープンした県内最大規模の道の駅です。道の駅の特徴である販売所には、地元の伝統的な特産品や日常で使う見慣れたお野菜だけでなく、よそでは見られない珍しい野菜や果物もズラリ。新しい建物にピッタリの、若さと勢いを感じさせる活気溢れる道の駅ですよ。
●道の駅Data
■ 所在地:茨城県古河市大和田2623
■ 電話番号:0280-23-2661
■ 休所日:年末年始
■ 施設開館時間:道の駅 09:00〜20:00/レストラン 10:30〜19:30
■ 駐車場:普通車193台、大型車35台、身障者用3台
■ 公式ホームページはこちら
駅の特長&みどころ
昨年7月にオープンしたばかりの「道の駅 まくらがの里こが」は、農産物や特産品の販売所やフードコートを有するメインの建物と、24時間使えるトイレや休憩所のある小さめの建物の2つから成り立っています。フードコート部分は吹き抜け状の高い天井に太陽の光を取り入れる窓を設け、広い建物内を自然の明かりで満たして屋外のテラスの様な雰囲気を醸しているのが特徴です。この他、ライブなどが行われる屋根付きスペースや建物の裏にある芝生の広場など、遊びのスポットとしても利用できる施設を備えています。建物内にはコンビニエンスストアと、すぐ隣にあるガソリンスタンドは24時間営業で、深夜の補給ポイントとしても便利なことも特徴のひとつです。
◇産地直送マルシェ「まくらが」
やっぱり道の駅といったら見逃せないのが、地元の新鮮な農作物を販売する直売所の存在! ここ「道の駅 まくらがの里こが」でも、施設の主力として力を入れているポイントです。ここ古河市ではカボチャが名産品として知られており、ハロウィンの季節にカボチャを使ったお料理などはいかがでしょうか? またお米の販売も特徴のひとつで、JAを介さず各農家と契約しているため、他にはない品種や栽培方法のお米を販売しています。そして「道の駅 まくらがの里こが」の大きな特徴が、契約している農家に若い世代が多いこと。これまでの習慣にとらわれないチャレンジ精神溢れる彼らは様々な農作物の生産に挑戦し、店頭には他の直売所にはない珍しい野菜や果物が並ぶ日も多いのです。今回取材で訪れた日に見かけた、珍しい野菜の一部をご紹介しましょう。
●食卓を彩る珍しい野菜も!
●ゼブラナス
イタリア産のナスで、焼いたり煮たり加熱調理に向いています。オリーブオイルと絡めイタリアンな一品に。
●スイスチャード
オレンジやピンクの色鮮やかな茎が特徴で、サラダに加えれば見た目も味もワンランクアップ!?
●ハバネロ
言わずと知れた世界一辛い唐辛子。激辛好きにはたまりませんが、そうでない方は取り扱いにご注意を。
◇お土産処「ゆきはな」
古河市の名物である鮒の甘露煮は、炊きたてのご飯と相性が抜群の人気のお土産です。また「骨ごとさんま」は、甘辛いタレでサンマを骨まで柔らかく煮込んだ茨城県の給食の定番で、いわば茨城県民のソウルフードとも言うべき存在!? 甘党の方には、地元特産のカボチャやさしま茶を使ったロールケーキやティラミスといったスイーツがオススメです。地元で愛されてきたどぶろくは、古河市の観光大使である俳優の渡辺徹さんや元プロ野球選手の仁志敏久さんが命名した銘柄も。
レストラン
◇地産地消フードコート「みやことほまれ」
地元産の小麦粉と古河市の名物さしま茶を使った「さしま茶うどん(600円)」がオススメメニュー。太めのもちもちとしたうどんをかみしめると、お茶の香りがしみ出してさっぱりといただけます。ガッツリ食べたいときは「奥久慈ポーク丼(990円)」を。濃厚な脂のうま味たっぷりの奥久慈ポークが200gも乗った丼ですが、トッピングのネギと西洋わさびで意外とあっさりと食べられてしまいます。また平日限定の「野菜バイキング(240円)」では、直売所で販売している野菜を使っています。購入前の味見やお料理の参考にしてみてはいかがでしょう。
◇カフェ・ベーカリー「はなもも」
焼きたてのパンを販売するベーカリーでは、地元産コシヒカリの玄米を使った玄米パンが一番人気。これを使ったサンドイッチも、もっちりとした食感がレタスのシャキシャキ感と絶妙な相乗効果を発揮します。カフェメニューでは、新鮮な野菜や果物を使ったスムージーを提供。カフェスペースでゆっくりくつろぎながら、日頃の野菜不足を補うのもオススメです。
◇お茶屋「さしま」
最後になりましたが、古河市は「さしま茶」というお茶の名産地でもあります。やさしい香りにほんのりとした甘さは、日本人にとって最高の癒やしとくつろぎを与えてくれます。また、さっくりとした外皮と甘〜い餡子の「かりんとう饅頭」は、濃厚な香りのさしま茶にぴったり。小豆餡、抹茶餡、かぼちゃ餡の三種類のお味が楽しめます。