どまんなか たぬま
彦根のひこにゃんに始まり、熊本のくまもんや船橋の非公認マスコットふなっしーなど、日本全国を席捲している“ゆるキャラ”ブーム。そんな全国各地のゆるキャラたちの中で、2013年のナンバーワンに輝いたのが栃木県のゆるキャラ・さのまる。今回ご紹介するのは、そんなさのまるの地元佐野市にある道の駅です。B級グルメから本格中華まで楽しめる見どころの多い道の駅ですが、さのまるブームでさらに注目度アップ中なのです!
●道の駅Data
■ 所在地:栃木県佐野市吉水町366-2
■ 電話番号:0283-61-0077
■ 休所日:水曜日、年始(元旦、2日)
■ 施設開館時間:
  09:30〜19:00(ふれあい交流館)
  08:00〜18:00(農産物直売所 朝採り館)
  ※6月19日〜9月30日までは8:00〜19:00
  09:30〜19:00(和洋食レストラン はなみずき)
  11:30〜22:00(本格中華レストラン CHINESE DINING 花と華)
  ※土日祝日は11:00〜22:00
■ 駐車場:大型22台、普通車470台
■ 公式ホームページはこちら
駅の特長&みどころ
北関東自動車道の佐野田沼I.Cからクルマで3分の距離にある、県道270号と県道16号が交差する場所に位置する道の駅 どまんなかたぬま。インパクト抜群のネーミングの由来は、この道の駅がある佐野市の田沼地区に日本列島の中心地があるため。文字通り、日本の「どまんなか」に位置する道の駅と言えます。施設の面では農産物の直売所やフードコートといった定番に加え、お正月の「田沼太鼓」の演奏をはじめ各種コンサートが行われるどまんなかホールを備え、平日には地元の方達、休日には多数の観光客が訪れています。

ゆるキャラグランプリ
いま道の駅 どまんなかたぬまで一番アツいのが、冒頭でもご紹介した佐野市のゆるキャラ・さのまるです。昨年のゆるキャラグランプリで見事1位を獲得し、その愛らしいキャラクターで地元のみならず多くのファンに愛されています。もちろん地元だけあって、大きなぬいぐるみから文房具やステッカーなどの小物類、イラストをあしらったお菓子等々、さのまるグッズは充実の品揃え。イラスト入りのカップ入り日本酒の隣には、カップが欲しいお子様の要望もあってかカップ入り飴まで並んでいました。
◇農産物直売所 朝採り館
やはり道の駅といえば欠かせないのが地元の新鮮な農産物を販売する直売所、もちろん道の駅 どまんなかたぬまにもあります。旬の野菜や産みたての卵、地元農家の玄米を販売してその場で精米してくれる米工房も備えています。また、栃木県や佐野市と言えば忘れてはならないのが宇都宮餃子や佐野ラーメンの存在。旅のお土産はもちろん、自宅でその味を楽しむのにも最適です。
◇リラクゼーション
敷地内にある和風な建物、これが道の駅どまんなかたぬまの名物足湯です。全長約7mの大きな足湯は、一度に約30人が利用できるので家族で楽しむことができます。入浴料が無料というのも嬉しいポイントですが、タオルの貸し出し等は行っていないのであらかじめご用意を。ちなみに特産品売り場では、愛媛県今治市の今治タオルを販売しています。
9月30日までの期間限定で設置されているのが「フィッシュセラピー」コーナー。古くなった皮膚の角質だけを食べてくれる“ドクターフィッシュ”の水槽に、足を入れることで美肌効果に加えて心地良い刺激が独特の癒やしとマッサージ効果を与えてくれると評判です。こちらは一度に最大8人が体験可能で、料金は1名8分間で500円となっています。
お父さんとお母さんがゆっくりお買い物を楽しむ間、子供達を退屈させないのがちびっこ広場。各種の子供用遊具に加え、広場の外周を走るミニSL(1周200円)にはお子様も満足すること間違いなし。また、季節に応じた様々なイベントも開催され、11月〜2月の冬季に行われる、イタリアンガーデンのライトアップも大きな見どころです。
◇和洋食レストラン はなみずき
栃木県や佐野市の名物グルメを、気軽に楽しむならこちらがオススメ。定番を単品で頼むのもいいですが、全部食べたいという欲張りな人には写真の栃木B級グルメ名物セット(950円)はいかがでしょう。佐野ラーメンにいもフライ、餃子にふみきり寿司と地元の名物が全部揃ったお得なセットです。こちらの佐野ラーメンは澄み切ったさっぱり系スープにちぢれた平麺にほど良くからみ、暑い夏も食欲をそそる味わいになっています。
◇本格中華料理 CHINESE DINING 花と華
今日の旅行は少し贅沢に、という人はこちらはいかがでしょう。道の駅では珍しい、本格的な中華レストランがあるのもここの特徴。ランチタイムに立ち寄るならお得なセット(860円〜)や地元の野菜を使った佐野の野菜そば(800円)、ご親戚との小旅行なら宴会コース(4000円〜/2名より)と様々なニーズにお応えできます。豚まん等の点心系メニューは、テイクアウト用のスタンドで販売も行っています。
◇パン工房 麦畑
焼きたてのふわふわなパンを販売するベーカリースタンド。こちらのオススメはフランスバターを使ったプレミアムクロワッサン(298円/100g=約4個)。心地良いバターの香りと、ふんわりサクサクの食感が絶妙なハーモニーをかもします。
◇アイス工房 ジェラート倶楽部
ロイヤルジャージー牛乳を使ったアイスクリームとジェラートを販売。苺姫ソフトクリーム(310円)は濃厚なミルクとイチゴの甘酸っぱさが楽しめる。本場イタリア式のジェラートは20種類のフレーバーがあり、どれを選ぶか迷ってしまうかも!?
◇木村屋だんご
150年の歴史を誇る老舗のおだんご屋さん。定番のみたらしだんご(1本52円)や、辛党向けのしょうゆだんご(1本52円)はおやつにピッタリ。すりつぶした白ごまをまぶしたごまもちや、あんころもちといった夏季限定メニューもあります。