ちちぶ
世界文化遺産に登録される見通しとなり、今年のゴールデンウイークにはのべ5万人の観光客で賑わった富岡製糸場。今回ご紹介するのは、上信越自動車道の藤岡インターを降りてすぐ、富岡製糸場からのアクセスが良好な道の駅なんです。ほかにも県道13号沿いに進めば自然豊かな公園や歴史博物館、近代美術館といった施設も。お子さんの教育のためにも、歴史や文化に触れる休日というのもいいかもしれません。
●道の駅Data
■ 所在地:群馬県藤岡市中字広町1131-8
■ 電話番号:0274-24-8220
■ 休所日:無休 ※各テナントごとに設定あり
■ 施設開館時間:
  平日09:30〜19:30/
  土日祝 4月〜9月 09:00〜17:00、
  10月〜3月 10:00〜16:30(メルヘンプラザ)
  10:00〜19:00(花の交流館・花広場)
  平日09:30〜19:30/土日祝09:00〜20:30(グルメプラザ南館・観光物産館)
  平日09:30〜19:00(グルメプラザ南館・肉の駅)
  4月〜9月 09:00〜18:30、10月〜3月 09:30〜18:00(アグリプラザ・農産物直売所)
  平日11:00〜14:30、17:00〜20:00/土曜日11:00〜20:00/
  日・祝11:00〜21:00(アグリプラザ・ファミリーレストランらん蘭)
  ※一般道路駐車場・トイレ・コンビニ等は24時間使用可能
■ 駐車場:大型車7台、小型車330台、身体障害者用10台/パーキングエリア190台
■ 公式ホームページはこちら
駅の特長&みどころ
何も知らずに一般道から「道の駅 ふじおか」を訪れた人は驚くかもしれません。というのも、駐車場に面しているのは、自動販売機とトイレがあるだけの非常に簡素な休憩所だけ。しかしそこから少し進むと、円形の広場を囲むように4つの大きな建物がそびえる「ハイウェイオアシス ららん藤岡」に入ることができます。また“ハイウェイオアシス”という名前の通り、この施設には上信越自動車道の藤岡PA(下り方面)からも入ることができ、高速道路と一般道どちらからでもアクセスが可能な施設になっています。話題の富岡製糸工場も一般道で行くとクルマで約30分ほどの距離ですが、埼玉方面からなら富岡製糸場からの帰り道で立ち寄るのに最適。中の施設も'09〜'12年の4年連続で「関東好きな道の駅ランキング」の1位になった充実ぶり。休憩のために立ち寄るだけでなく、遊びに行く目的地としても成立するリラクゼーションスペースなんです。
◇メルヘンプラザ
ここ「道の駅 ふじおか」が人気ランキング上位に入る原動力、とも言えるのがこのメルヘンプラザの存在です。小ぶりながら観覧車(200円/1人、二歳以下無料)やメリーゴーラウンド(200円/1人、二歳以下無料)など、遊園地がそのまま施設内にあるようなもの。ちいさなお子様連れなら大喜びすること間違いなしですが、お乗りの際には保護者の方とご一緒にお楽しみください。
◇花の交流館
藤岡特産のシンビジウムをはじめ、四季折々の花があふれるアトリウムガーデンです。併設のカフェや休憩所で美しい花を眺めながらのんびり過ごすのも良いですが、地元花農家がミニ観葉植物やフラワーアレンジメントを格安販売しておりお土産に最適です。また、イベントギャラリーでは様々な企画や展示も行われています。
◇グルメプラザ南館
群馬県食肉卸売市場の直営店である「肉の駅」と、様々なお土産物を扱う「観光物産館」があるのがこのグルメプラザ南館。肉の駅で注目なのが群馬県のブランド肉「上州牛」と「上州麦豚」。どちらも利根川水系の美味しい水と、独自に配合された飼料で育てられた風味豊かなお肉です。一方観光物産館では、藤岡だけでなく群馬の様々なお土産物を取り扱っています。群馬名物のこんにゃくを使ったお菓子や食品をはじめ、高崎のだるまや水沢うどん、シルク製品やまで幅広い品揃え。地元のゆるキャラ・ぐんまちゃんを使ったグッズも人気です。
◇アグリプラザ
●農産物直売所
地元の農産物を取り扱うアグリプラザでは、やはり直売所が注目ポイント。取材に訪れた4月下旬には見慣れた野菜や果物だけでなく、山の多い群馬県らしくタラの芽やうどなどの山菜も並んでいました。店内の「米工房」では、買ったお米をその場で精米器にかけて新鮮なお米を持ち帰ることができるのが特長。甘党の方向けには、日本初の様式牧場として有名な神津牧場のソフトクリームスタンドがありますが、閉店を前に売り切れてしまうことも多いのでご注意を。
●ファミリーレストランらん蘭
地元で取れた地域食材を使ったレストランで、ここでの一番人気は「上州牛びーふしちゅー定食(1250円)」です。じっくり煮込まれた上州牛はフォークで簡単にほぐれる柔らかさ、一口食べるととろけるようなうま味が口いっぱいに広がります。このビーフシチューをオムライスにかけた「おむらいす(1300円)」もオススメ。もちろん、上州麦豚を使ったトンカツも見逃せません!
◇グルメプラザ北館
「地元の食べ物は旅先でいっぱい食べてきたから、ちょっと違った物が食べたいなぁ」なんて要望にも応えてくれるのが、このグルメプラザ北館。ここには様々なテナントが入っており、とんこつラーメンやお寿司、日本蕎麦に韓国料理と様々な飲食店が並びます。群馬が誇るスイーツの名店・ガトーフェスタハラダも出店しており、ここのカフェでしか食べれない限定メニューもあります。