新連載スタート!
両神温泉薬師の湯
秩父地方には数多くの道の駅があります。なんとその数6カ所!
連載2回目となる今回は、その秩父地方にある道の駅のひとつ「両神温泉薬師の湯」におじゃましました。
こちらの温泉は1988年に開発されたもので、当初は町営国民宿舎「両神荘」の温泉の容量不足を補うために使われていました。
その後、浴場などを整備して1991年8月に「両神村ふれあいセンター」としてオープン。1999年には、道の駅として登録されることになりました。施設は、秩父盆地の中央に位置していて、県道37号線に面しています。
●道の駅Data
■ 所在地:埼玉県秩父郡小鹿野町両神薄2380
■ 電話番号:0494-79-1533
■ 施設開館時間:
  10:00〜20:00(入館は19:30まで)
  10:00〜19:00(休憩所)
  10:30〜17:00(食堂)(土日祝日は10:30〜18:30)
  9:00〜17:00(農林産物直売所)
  ※駐車場・トイレ・公衆電話は24時間使用可能
■ 入館料(両神温泉薬師の湯)
  一般(中学生以上):600円
  小学生:240円
  幼児(小学入学前):120円
■ 休所日:毎週火曜日(祝日の場合は翌日)、12月29日〜1月1日
■ 駐車場:130台
公式ホームページはこちら
駅の特徴&みどころ
施設は、低層の建造物が横方向に広がっているため広々とした印象です。豊かな自然のなかで、良質な温泉を楽しむことをコンセプトにした施設のため、豪華な印象はありませんが整備も行き届いていて清潔な印象です。最大の特徴は、温泉の質の良さ。アルカリ性の単純泉で非常なまろやかな泉質になっていて、特に美肌効果が高く女性から大好評とのこと。平日は、主に夕方から地元の町民の方が集って交流を楽しまれ、週末は観光客の方が数多くいらっしゃって賑わうそうです。ぜひ秩父地方に観光で訪れた際は、気軽に寄ってみてくださいね。
◇両神温泉薬師の湯
浴場は2階に位置していて、窓からはのどかな秩父の風景が楽しめます。浴場は、男湯女湯ともに最大で40人ほどが入浴可能な大きさで、超音波風呂と、泡風呂もついています。ph値は9.2で、美肌効果がありアトピーなどにも効果があるとのこと。神経痛にもよく効くそうですよ。
◇売店
館内は杉の床材で統一されていて、すべすべとして気持ちがよく、風呂あがりの素足にはたまらない感触です。1階にある売店では、入浴用品も取り揃えてあるので、手ぶらでの入浴もできます。このほか、スナック類や土産物に加え、お風呂あがりにかかせないキンキンに冷えたビン牛乳も販売。取材日にはコーヒー牛乳をいただきましたが、こっくりとした優しい味でとてもおいしかったです。ぜひみなさんも飲んでみてくださいね。
◇マッサージ
1階にある健康休憩室の一角には、マッサージコーナーがあります。入浴前に予約をして、入浴後にマッサージを受ければ、待ち時間もないですし、温まった身体がマッサージの効果を引き上げてくれます。料金は、全身コース25分2000円、40分3000円です。
◇休憩室
館内には、大中小の休憩室が用意されています。大は90畳、中は48畳と広々としていて、湯上りの身体を休ませるにはピッタリ。小は10畳の個室タイプで4部屋用意されています。この個室だけが1時間1000円の有料制です。食堂で購入した食事をこちらでいただくこともできます。
◇休憩所・案内所
薬師の湯と農林産物直売所の間に位置する、休憩所・案内所。こちらでは、地元の観光情報を案内しているほか、自家製のパンを販売しています。休憩用のスペースも用意されているので、温泉は利用しないけれどちょっと休みたい、といった向きにはピッタリです。
ショップ
◇農林産物直売所
道の駅のもうひとつの楽しみといえば、地場の野菜などを販売している直売所です。ところが、こちらの道の駅の直売所は農林産物直売所となっていて、秩父ならではの木工芸品も取り扱っているんです。
このほか、焼き物や手作りの布製品といった工芸品もあります。農産物では、季節の野菜や果物に加え、名産のこんにゃくや珍しい桑の実ジャム、平成の名水百選に選ばれた「毘沙門水」などが人気だそうですよ。
レストラン
◇食堂
館内に併設された食堂では、うどんや手打ちの「薬師そば」を販売。生乳ソフトクリームやコロッケなども人気です。食堂側にも別の入口があるので、温泉は利用せずに食事だけを楽しむことも可能です。
◇ふるさと体験処
薬師の湯のお隣には地域資源活用センターがあり、ふるさと体験処では、そばやうどんなどの食事や、そばぜんざい(200円)やみそおでん(200円)などの軽食が楽しめます。さらに、そば打ち体験やとうふづくり体験、うどんづくり体験、こんにゃくづくり体験などの、ふるさと体験も楽しめます。いずれの体験も地元の材料を使って、丁寧に指導してくれますよ。