あけぼの子供の森公園
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どんなところ?
「あけぼの子どもの森公園」は、飯能市が建設した公園で1997年にオープンしました。園内は北欧の童話をモチーフにした設計になっていて、開園当初から多くの人の注目を集めてきました。施設は、飯能市の南東部にあり、飯能市民体育館や飯能市民球場を含む「阿須運動公園」に隣接しています。
駐車場から公園の入り口を通り、中心部に向かって登っていくと、まず目に付くのは公園の名前の由来にもなっているメタセコイア(アケボノスギ)の並木です。公園の名称は、この並木と市の南東部つまり日の出の方向にある公園であること、21世紀のあけぼのとなる、といった思いを込めて名付けられたそうです。園内は、里山の自然を活かした作りになっていて、造園にあたって手を入れたエリアも最低限にとどめられています。そのため、園内にはさまざまな生き物が生息していて、季節に応じて観察することも可能です。ただし、ハチやヘビなどの生き物も生息しているので、どんな生き物が危険なのかを覚えるきっかけにもなります。ぜひみなさんも、自然あふれる公園での小さな冒険を楽しんでみてください。
入り口から続く坂道を登っていくと、立派なメタセコイアの並木が。奥には、ユーモラスな造形の屋敷がお出迎えです。例年は5月ごろに青々とした姿を、秋には真っ赤に紅葉した姿を見せてくれます。 滝から流れ出る小川の上にかかる「見晴らし橋」。ともすれば冷たい印象になりがちな金属製の造形物ですが、この公園ではやさしい曲線のものが数多く配置されています。 子ども劇場の屋外通路にある手すり状の飾り。不思議な生き物たちの姿が描かれています。造作物のユニークさは、「あけぼの子どもの森公園」の魅力のひとつです。
こども劇場
木造のドーム状の建物が子ども劇場です。建物の中は開放感あふれる空間になっていて、樹齢百年以上のひのきの丸太が、ドーム状の屋根を支えています。こちらのスペースでは、毎月第1日曜日に「むかし★あそび」のイベントを開催中。けん玉やコマ、ベーゴマ、福笑い、だるま落としといった、日本に昔から伝わる遊びを楽しめます。参加費は無料なので、ぜひ一度遊びにいってみてくださいね。
子ども劇場の階下には、公園の管理事務所とトイレがあります。トイレの近くには壁面を流れ落ちる滝があり、夏場には涼しげな音で公園を訪れる人をいやしてくれて、好評です。トイレは木のぬくもりをいかした作りで、子どもが利用しやすいサイズで作られています。
森の家
飯能産のひのき丸太を連ねて作られた、特徴的な外見の建物が森の家です。中には北欧の童話に関する資料が展示されているほか、2階は図書室になっていてさまざまな絵本や書籍などが収蔵されています。木のぬくもりを感じさせるデスクとチェア、やさしい明かりを提供する照明が用意されているので、ゆっくり読書を楽しむこともできます。晴れた日は、明かり取りの窓からお日様の光が差し込み、心地よい空間になるので、ぜひ足を運んでくださいね。

お客さんを暖かく迎えるユーモラスな建物
曲線を基調としたユーモラスな外観の建物です。季節にもよりますが、屋根の上に青々と草が茂った姿を見せてくれます。建物の前には、思わず釣り糸を垂らしたくなる形の橋があります。正面の入り口から入ると、そこには暖炉がある「いこいの広間」があり、冬の間は実際に薪がくべられて、建物を訪れたお客さんを優しく暖めてくれます。2階から上は、童話に登場する仲間たちの小部屋があるほか、さまざまなところに通り抜けができるトンネルや、隠れられる空間が用意されていて、子どもたちが思い思いのスタイルで遊べるようになっています。

自然の森に囲まれた環境で遊ぶ!
「あけぼの子どもの森公園」が掲げるモットーは、「自然との共生・自我と自由の尊重」。そのため、園内は高低差を残した設計となっていて、柵なども本当に必要な場所のみにとどめ、子どもたちが園内での冒険を楽しめるようになっています。足場の滑りやすさを確かめたり、傾斜の角度を慎重に見極めたり……。「あけぼの子どもの森公園」では、ちょっとしたチャレンジを繰り返すことで、子どもたちが成長できる遊び場を提供しています。保護者の方も真剣にお子さんを見守るため、充実した休日になること請け合いです。

ユニークな造作物がいっぱい!
園内で遊ぶときには、ベンチや手すり、ドアの引き手などの作りにも注目してみてください。動物などをモチーフにした、個性的な造作物の数々が見られます。木や鉄などの素材をいかしつつ、子どもはもちろん大人も思わず微笑んでしまうデザインになっています。ハチやヘビなどの危険を促すオブジェも用意されているので、ぜひチェックしてみてくださいね。
スポット情報
● 所在地
埼玉県飯能市大字阿須893-1
Tel:042-972-7711
● 開園時間
09:00〜17:00
● 休園日
月曜日(祝日の場合は翌日)、12月28日〜1月4日
● 駐車場
無料
● 公式ホームページ
http://www.city.hanno.saitama.jp/soshiki/8-6-0-0-0_1.html